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01. 키가 작은 아이: 자녀의 건강한 성장을 위한 클리닉
최근 생활 수준의 향상과 식습관의 변화로 청소년들의 평균 신장도 급격히 증가하고 있습니다. 건강하고 아름다운 몸을 만들기 위한 관심과 노력도 적극적으로 변하고 있습니다. 예전에는 키가 작은 원인을 알기 어려웠고 치료도 어려웠으나 지금은 시기를 놓치지만 않으면 적절한 치료로 저신장의 문제점을 해결할 수 있습니다.

저신장의 가장 많은 원인은 가족 저신장(양측 부모로부터 받은 유전 인자로 인함)과 체질 성장 지연(성장의 시작이 늦어지는 지연현상으로 인함)이며, 일부는 골격 형성 장애, 염색체 이상, 선천 대사 이상, 자궁 내 성장 지연, 저신장을 동반하는 기타 증후군의 1차 성장 장애와 영양 결핍, 만성 전신 질환, 정신 사회적 저신장, 내분비 질환 등의 2차 성장 장애가 원인이 됩니다.

같은 성별과 연령에 비교한 신장이 3백분위수 미만이거나, 평균키보다 10cm 이상 작거나, 연간 성장속도가 4cm 미만인 경우는 저신장을 의심하여 개별적인 평가가 필요합니다. 아이의 성장에 가장 중요한 지표는 2-3년간의 성장변화 양상이며 골연령 측정, 호르몬 검사, 염색체 검사 등이 보조적으로 필요할 수 있습니다.

자녀의 성장에 대한 막연한 기대감으로 저신장의 치료가 가능한 중요한 시기를 놓치지 않도록 해주세요. 탄방엠블병원은 아이들이 정상적으로 잘 자라고 있는지, 성장에 나쁜 환경은 없는지 점검하여 건강한 성장을 이룰 수 있도록 준비하고 있습니다.
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저신장증은 의학적으로 같은 생일에 태어난 같은 성별의 아이들에 비해 키가 3백분위수 미만인 경우로 정의합니다. (100명 중 3번째 이하로 작음) 단, 현재 키가 3백분위수보다 크더라도 사춘기 전의 아이악 일년에 4cm 미만으로 자란다면 성장장애가 있을 수 있습니다.
저신장증의 원인은 다양한데, 내인적인 결함으로 발생하는 저신장을 일차성 성장장애, 외부 환경인자에 의한 저신장을 이차성 성장장애라고 분류합니다. 또한 정상임에도 가족성 저신장과 체질성 저신장처럼 정상 저신장도 비교적 흔하게 발생합니다.
1) 가족성 저신장
가족들의 키가 작지만 성장속도는 정상이고 골연령도 현재 나이와 비슷한 경우입니다. 사춘기도 지연 없이 다른 친구들과 비슷하게 시작되지만 최종 성인키는 작을 수 있습니다.

2) 체질성 저신장
성장속도는 정상이지만 또래보다 늦게 자라는 경향이 뚜렷하며 골연령도 어리고, 사춘기 시작도 또래 친구들보다 느린 경향이 있습니다. 부모님이나 형제도 늦게 자라거나 사춘기가 늦게 시작한 경우가 많습니다. 당장은 또래 친구들보다 키가 작지만 최종 성인키는 정상 키로 자랄 가능성이 높습니다.

3) 병적인 저신장
실제로 성장 장애를 유발하는 질환이 있는 경우입니다. 병적인 저신장 중 일차성 성장장애의 원인에는 골격계의 이상, 염색체 이상, 선천성대사이상, 자궁내성장지연, 기타 저신장증이 동반되는 증후군 등이 있습니다. 이차성 저신장증의 원인에는 영양장애, 만성 전신성 질환, 정신사회적 문제, 내분비 질환(예, 성장호르몬 결핍증, 갑상선기능저하증), 탄수화물, 지질 및 단백질 대사이상 등이 있습니다.
1) 키가 같은 성별과 나이 또래에서 3백분위수 미만인 경우
2) 키가 일년에 4cm 미만으로 자라는 경우
3) 사춘기가 지나치게 일찍(여아 8세 미만, 남아 9세 미만) 시작된 경우
4) 사춘기가 시작되었으나 사춘기 수준의 성장 속도를 보이지 못하는 경우
5) 부당경량아로 태어나 따라잡기 성장을 못한 경우
6) 만성 신부전이나 영양 장애 같은 성장에 영향을 주는 만성 질환이 있는 경우
7) 다른 증후군을 의심할만한 얼굴 모양이 있는 경우(구순열, 구개열 등)
1) 키와 체중을 재는 것이 무엇보다 중요합니다. 특히 최근 성장 기록이 있으면 성장 속도를 알 수 있기 때문에 영유아 검진 혹은 보육시설이나 학교의 신체검사 기록이 있으면 큰 도움이 됩니다.
2) 부모님이나 다른 형제의 사춘기 시작 시기 및 성장 패턴을 아는 것이 중요합니다.
3) 간단한 신체진찰로 사춘기 진행 정도 및 숨어 있는 만성 질환 여부를 확인합니다.
4) 혈액, 소변, 엑스레이 검사를 통해 성장 장애와 관련된 내인적 문제가 있는지 확인합니다.
5) 정확한 성장 호르몬 결핍증을 진단하기 위해서는 성장 호르몬 자극 검사가 필요할 수 있습니다. 또한 이를 위해 입원이 필요할 수 있습니다.
6) 필요시 뇌 MRI 검사를 하여 기타 이상을 확인하기도 합니다.
1) 성장장애를 일으키는 원인질환이 있는 경우, 각 질환에 대한 치료가 가장 중요합니다.
2) 성장 호르몬 주사는 안전한 치료이기는 하지만 드물게 과민반응이나 혈당 상승 등의 부작용은 있을 수 있으며 효과도 개인별로 차이가 있을 수 있습니다.
3) 결국, 전문적 지식과 경험을 가진 의사에게 치료받고 합병증 및 효과를 판단하는 것이 가장 중요합니다.
02. 성조숙증: 자녀의 성 정체성 확립을 위한 클리닉
성조숙증은 성인이 되기 위한 성적 성숙이 일어나는 시기가 너무 빨리 시작되는 것으로, 여아에서 만 8세 이전에 유방발달이 시작된 경우, 남아에서 만 9세 이전에 고환이 커지는 경우로 정의합니다. 또, 여아가 만 8-9세 사이에, 남아는 만 9-10세 사이에 사춘기가 시작되어 빠른 속도로 진행하는 경우도 ‘조기 사춘기’라고 하여 넓은 의미에서는 성조숙증에 속합니다.

성조숙증은 시상하부-뇌하수체-생식샘 축에서 사춘기 조절에 이상이 생겨 조기 성숙되어 오는 경우인 진성 성조숙증과, 고환, 난소, 부신 등에서 성호르몬 분비 이상이 생기는 가성 성조숙증으로 구분합니다.

성조숙증이 의심되는 경우, 진찰과 병력 청취로 성성숙 정도를 확인하고 필요한 경우 성선자극호르몬방출호르몬(GnRH)자극검사, 뇌 자기공명영상(MRI), 복부 초음파 검사로 다른 원인질환의 유무를 판별합니다.

성조숙증을 적절히 치료하면 성장 속도가 정상화되어 성장 잠재력의 손실을 예방할 수 있습니다. 또한 여아에서는 유방이 작아지고 생리가 사라지거나 늦춰질 수 있고 적당한 시기에 치료를 종료하면 사춘기가 다시 진행되어 평균 18개월 뒤에 생리가 나타납니다.

탄방엠블병원 성장클리닉에서는 사춘기 지연 치료를 통해 긍정적인 성 정체성을 확립하고 성장 잠재력을 회복을 위한 프로그램을 준비하고 있습니다.
성조숙증은 성인이 되기 위한 성적 성숙이 일어나는 시기가 너무 빨리 시작되는 것으로, 여아에서 만 8세 이전에 유방발달이 시작된 경우, 남아에서 만 9세 이전에 고환이 커지는 경우로 정의합니다. 또, 여아가 만 8-9세 사이에, 남아는 만 9-10세 사이에 사춘기가 시작되어 빠른 속도로 진행하는 경우도 ‘조기 사춘기’라고 하여 넓은 의미에서는 성조숙증에 속합니다.

성조숙증은 이차성징의 조기 발현 뿐만 아니라 골연령이 실제 연령보다 빠르게 증가하여 결국 최종 성인키의 감소, 이른 초경 등으로 인한 심리 사회적 문제를 일으킬 수 있어 조기에 정확한 진단과 치료가 중요합니다
여자 아이의 경우 성조숙증 환아의 80-95%가 특별한 원인 없이 발생하는 특발성 성조숙증입니다.
남자 아이의 경우 성조숙증 환아의 50%에서 다른 원인 질환이 발견되기도 합니다.
성조숙증을 일으킬 수 있는 원인 질환으로는 뇌종양, 수두증, 뇌염 및 뇌농양 같은 신경 질환, 갑상생 저하증이나 난소, 고환, 부신의 질환 같은 내분비 질환이 있으며 그 밖에도 여성 호르몬이 함유된 화장품이나 스테로이드가 들어있는 약물이 성조숙증을 일으킬 수 있습니다.

두부나 두유 같은 특정 음식에 식물성 에스트로겐이 많이 함유되어 있지만, 이러한 물질이 사춘기 시작에 영향을 주는지에 대해서는 명확히 밝혀지지는 않았습니다. 따라서 음식 때문에 성조숙증이 유발되거나 예방되지는 않으며, 특정식품에 대한 과도한 염려 및 조절은 오히려 해가 될 수 있습니다.
하지만 비만이 심한 어린이에서 사춘기 진행이 빠른 경향이 있으므로 적절한 체중 관리가 중요합니다.
1) 처음 진료실에서 2차 성징이 처음 나타난 시기, 정도를 확인하고 사춘기의 신체 급성장을 2차성징 진행 속도와 비교하며 평가합니다.
2) 혈액 검사로 호르몬 검사 등을 시행하고 X-ray를 이용하여 골연령을 측정하여 실제 연령과 비교합니다.
3) 상황에 따라 뇌 MRI나 복부, 골반 초음파 검사가 필요할 수 있습니다.
1) 성조숙증을 일으키는 특정 원인이 밝혀졌다면 각 원인에 맞는 치료가 우선입니다.
2) 특정 원인 없이 발생하는 특발성 성조숙증의 경우 성호르몬 억제제를 투여하여 사춘기 진행을 억제하게 됩니다.
3) 처음 치료를 시작하면 골연령이 빨라지는 것을 조절하기 때문에 이전 보다 성장 속도가 둔해진다고 느껴질 수 있습니다. 하지만 성장이 빨리 멈추는 것을 막아주기 때문에 결국에는 최종 성인키의 손실을 막을 수 있고 정신적으로 미성숙한 상태에서 초경 등의 사춘기 상황을 맞는 것을 막을 수 있습니다.첫 번째 치료 후에는 유방발달이 조금 더 진행할 수도 있으며 드물게 질 출혈이 나타나거나 질 분비물이 증가할 수도 있으나 이러한 현상은 일시적이며 주사 치료가 2-3회 정도 진행된 후에는 없어집니다.
4) 치료 기간은 통상 2년 이상이지만 진단 받은 시점과 골연령, 그리고 치료 목표에 따라 치료 기간은 달라질 수 있습니다.
5) 현재 우리나라에서는 여아는 만 9세 전, 남아는 만 10세 전에 치료를 시작하면 건강 보험을 적용할 수 있습니다. 따라서 해당 시기 전에 일찍 진단과 치료를 받는 것이 효과 및 비용면에서 중요합니다.
03. FAQ: 성조숙증(precocious puberty)
우리 아이가 사춘기가 시작된 건가요?
- 여자 아이에서는 가슴 몽우리, 남자아이에서는 고환이 일정 크기 이상으로 커져야 사춘기가 시작되었다고 볼 수 있습니다. 일반적으로 겨드랑이털이나, 생식기 주위 털, 머리 냄새, 여드름, 신경질적인 태도 등은 사춘기 시작과 직접 관련되어 있지는 않습니다. 다만 간접적인 증후로 참고할 수 있습니다.
초경을 언제할지 알 수 있을까요?
- 항상 그런 것은 아니지만 보통 가슴 몽우리가 처음 생기고 나서 2-2.5년이 지나면 초경을 할 수 있습니다.
초경을 하면 키가 자라지 않나요?
- 여자 아이들은 보통 초경 후 2-4년 동안 키는 4-6cm 자라게 됩니다. 물론 사춘기가 일찍 시작하는 아이들은 이보다 더 자라는 경향이 있어 초경이 빠르다고 무조건 적으로 키가 작게 되지는 않습니다.
키를 더 키우기 위해 사춘기 시작을 늦출 수 있을까요?
- 안됩니다. 실제로 같은 의도로 연구가 진행되었지만, 결국 의미 있는 효과는 없었습니다.
성조숙증은 왜 걸리는 건가요?
- 대부분의 경우 특별한 원인 없이 발생하기는 하나, 드물게 종양이나, 난소 낭종 등 다른 기질적인 원인에 의해서 발생하기도 합니다. 따라서 사춘기가 빨리 온 6세 미만의 여아나, 모든 연령의 남아는 MRI 검사가 필요하기도 합니다.
아이 키가 지금은 크지만, 나중에는 작을까봐 걱정되요.
- 안타깝지만 사춘기가 빨리 온 경우 지금 키 순서가 성인 키 순서와는 차이가 있을 수 있습니다. 산춘기가 빠른 경우에는 부모님 키, 골연령, 사춘기 진행 속도 등에 의해 성인키가 결정되므로 집중적인 관찰이 필요합니다.
사춘기 지연제는 안전한가요?
- 사춘기 지연제는 소문보다 무척 안전한 약입니다. 주사 부위 특히 가장 흔한 부작용이고 드물게 다른 내분비 부작용이 발생할 수 있으나 치료 종료 후 쉽게 회복할 수 있습니다.
사춘기 지연제는 언제까지 맞아야하나요?
- 아이의 상태, 치료의 목적 등에 따라 다르기 때문에 절대적으로 결정되어 있는 기준은 없습니다.
사춘기 시작이 언제일지 미리 알 수 있을까요?
-정확히는 알 수 없으나 부모님이나 형제가 사춘기가 빨랐던 경우, 아이의 출생체중이 임신주수에 비해 많이 작았던 경우, 한약, 영양제, 화장품 등을 사용한 경우, 비만이 있는 경우에는 사춘기가 빠를 수 있다고 예측할 수 있습니다.
두유나 우유를 먹으면 성조숙증이 올 수 있나요?
- 우유, 두유, 두부, 육류 등 성조숙증을 일으킨다고 많이 알려진 식품들과 성조숙증은 실제적으로 관련이 없습니다.